破译上帝的密码

Published: 30 Oct 2016 Category: 博客

上一篇《上帝是个程序员》介绍了上帝为了防止人肉智能破解对基因的种种加密,然而这并不能阻止人肉智能破解的步伐,我们居然也取得了一些进展。

我们先定一个小目标,比如实现星际旅行,最大的问题可能还不在于航天飞机,而是在于人的寿命。离我们最近的半人马座有 4 光年的距离,就算飞船达到了十分之一光速一个来回也是 80 年,而这个速度也已经是现阶段最快飞行器速度的将近两千倍了。

所以星际旅行不能只靠航天飞船了,还要靠生物学家。看过《三体》的同学都知道,星际旅行冬眠下就可以了嘛,而这居然是有科学依据的。一些虫子正常的寿命只有 20 多天,但是当气候条件发生恶劣变化时它们会自动进入一种假死状态,停止一切的进食活动和新陈代谢,这种状态可以维持四五个月,等气候适宜的时候再恢复过来。这样从时间跨度上讲虫子的生命被延长廊五至六倍,对于人来说这就是四五百年的时间,五百年前那还是明王朝呢。虫子的基因量相对于人来说要少很多,培养起来也比较简单,我们用暴力破解的手段一段一段的敲除掉基因,看看什么时候虫子丧失冬眠的能力,也有机会找到控制冬眠的基因。当然从虫子到人还有很漫长的道路,不过科学家已经在做很多类似的实验,包括灵长类和小鼠身上都已经可以诱发冬眠来延长寿命的现象。

当然冬眠的时候人也失去了行动能力,这样延长寿命好像也挺无聊的,除了星际旅行冬眠还有另一个用途。就像《三体》里罗辑大魔王被破壁者用定向基因病毒攻击,当时的医疗水平不足以救治,为了让大魔王活下来就进行冬眠,等医疗技术成熟再弄醒。那么我们的医疗水平在基因技术的加持下又会有怎样的发展呢。

乔布斯老爷子在那场著名的永远愤怒,永远挨饿的斯坦福毕业演讲中提到他的胰腺癌可以治好是因为那是少数的可治愈的胰腺癌,当然最后老爷子还是没有治好。不过胰腺癌作为癌中的王者一般从发现后都活不过两年,而乔老爷子还是挺了八年。从自传中可以看到,这背后有一个专业化的团队来服务。一般疾病的治疗方案可以说都是广谱的,并不会考虑个体和癌细胞的特点,这样就会造成同样的治疗方案有的人效果特别好,有的人就没效果。而癌症更特殊一些,它的基因突变的更加频繁,很有可能上个阶段管用的方案,下个阶段就无效了。想要对症下药,就必须时时刻刻分析病人当前的基因特性以及癌细胞的基因特性,再根据这些特性制作相应的药物和治疗方案,这样针对性强而且副作用小。乔老爷子背后的团队就是干这个的,所以老爷子才能又活跃这么久。而且看过自传的也知道,老乔经常幻想着用他的精神扭曲力来消灭癌症,一会儿素食,一会儿不洗澡什么的各种不配合治疗,如果不是这么作的话,罗玉龙应该也不会这么早就进入手机行业造锤子。

当然现阶段这种方案的花销太大了,不是首富级别的就别想了。但是未来随着这些病例样本的积累,以及基因测序成本下降,这些技术很可能进入民用。之后感冒发烧就不再是给广谱的抗生素类药物,而是针对病毒进行测序分析再给出对应的治疗药品。一些大规模的疫情,像 SARS 也会第一时间发现,并能准确的判断,而不是像当时碰到一个发烧的就跟要死人一样隔离起来。这些技术现在在美国有类似 Google 和 Human Longevity 这样的商业公司在研究,一旦有商业公司介入,相信这个领域离成熟已经不太远了。

只研究如何治病并不能突破人类寿命的上限,一些微生物的寿命只有不到一天,而一些树木能存活上千年,生物的衰老都是编码在基因里的。如果我们能够找到这一部分编码并进行控制,那么长生不老是不是也可以实现呢?所以现在要好好锻炼身体,保持健康,万一让我们赶上了好时代能去做个环银河系旅行呢?

P.S. 感兴趣的可以搜一下《星际远航中的生物学》这个演讲,看一下生物学已经多么匪夷所思了。


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